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RPA導入が業務部門主導のイノベーション巻き起こすーーNTTデータが考えるRPA導入の”王道”とは

最新版の「Ver.5.0」が3月1日にリリースされた純国産のRPA(ロボティック・プロセス・オートメーション)ツール「WinActor/WinDirector」。日本の繊細な業務環境にフィットし、PC1台へのインストールですぐ始められる同製品に早くから着目してきた販売元の株式会社NTTデータ(東京都江東区)は、多業種にわたる500社以上の導入実績を誇っている。豊富な事例に基づく知見が示された「RPA SUMMIT 2017 IN OSAKA」(2017年11月に大阪で開催)での同社セッションから、ロボットを職場へ円滑に採り入れるための”王道”について紹介したい。

RPA導入が業務部門主導のイノベーション巻き起こすーーNTTデータが考えるRPA導入の

AIブームから見えてきたRPAの価値

従業員数が10万人を超えるシステムインテグレーター最大手のNTTデータ。その中で現在RPA関連事業の中核を担うのは、省庁のシステム構築を柱としてきた「第四公共事業部」だ。ここ2年で一気にRPAへの注力を進め、現在は150人がRPA専門のメンバーとして参加。自身のビジネスモデルまで変革し、今では顧客比率が民間企業70%、金融機関20%、公共機関10%になっているという。

意外な事業展開の背景について、同社RPAソリューション担当の中川拓也氏(第二公共事業本部第四公共事業部第二統括部課長)は「省庁向けだったOCR(光学文字認識)技術を、『Prexifort-OCR』という商品にして金融機関にも販売したのが始まり。フロント部分にあたる紙の自動入力を支援していると、コアとなる基幹システム周辺こそ自動化が進んでいない現実が見えてきて、WinActorの導入に注力するようになった」と経緯を説明。加えて、RPAのニーズが大きく、また急速に普及する背景を「社内の関係各所の利害が一致」「AIブームから現実解へのシフト」という2つの視点から整理した。

AIブームから見えてきたRPAの価値

まず、AI(人工知能)がトップ棋士に勝利するなどの影響もあって、経営者層や業務部門のIT活用意欲が飛躍的に高まった。半面、汎用的でなんでもできる人工知能はいまだ実現しておらず、特定領域に特化した既製のAIツールのカバー領域も限定的であることから、意欲はあるのに手段がない、という状態になっていた。

「業務部門に残っているムダな人員配置をITにより改善したい経営者層、定型業務をITにより自動化して付加価値の高い仕事に専念したい業務部門、ITにより社内改革を進めたいが、業務部門の課題が見えず、また思うように業務部門の協力が得られないと思っていたIT部門、一見すると利害の反しそうな立場の3者だが、実は3者ともITによる自動化を求めていた」と指摘。

「そのようなところに、AIよりも身近で地に足の着いたテクノロジーであるRPAが現れ、『ルールベースのRPAでも自動化できることがたくさんある』という経営者層や業務部門の嬉しい発見につながり、3者ともにRPAを推進する流れになっている」と分析した。

業務部門を主役にするRPA導入論

ソフトウエアが定型的な作業を自動実行するRPAの原理はシンプルで、しかも作業時間やヒューマンエラーの削減といった明白な導入効果は誰もが納得できるものだ。中川氏によると、一部の部署でRPAを導入すると、RPAがすごいとの口コミが広まり、他部署から続々と導入要望や解決したい業務課題が集まってくる。業務改革やRPA導入を統括する推進組織は、対応に追われることになるという。

この記事にコメント

2018年3月14日18:40

「スモールスタートによるボトムアップ型RPA」と「大規模なトップダウン型RPA」の二択の議論があるが、日本企業の場合においては、長年培われた現場の知恵があることから、現場がやる気になるにはボトムアップ型に相性の良さがあるのかもしれない。

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